她经营179年历史的德国著名书店

编辑时间:2019-12-24 ()
魏赫书局Buchhandlung Weyhe

星仔科技

德国有许多知名的作家、哲学家、艺术家与音乐家,绝对称得上是一个人文大国,而德国人也相对热爱阅读。依据市场调查公司 GfK 在 2018年做的一份(针对 4330 名 14 至 74 岁德国民众)抽样问卷调查结果,有 35% 的德国人,会将书作为圣诞礼物。所以不意外地,每年年底,各家书店的来客量都会出现显著的成长。

即便如此,现代人阅读习惯与消费习惯的改变,仍使德国的出版市场受到了不小的冲击,更直接威胁实体书店这类传统销售通路的生存。位于法兰克福的书店Carolus 就是一个在德国相对知名的案例。 Carolus 是法兰克福最老的书店,创立于 1871 年,在纳粹德国时期提供了一处思想自由的绿洲。然而,它挺过了战争,却抵不过市场经济,在营业了 147 年后,于今年七月宣布歇业。

但在不少人眼里,书店之于一个社会,仍有其无可取代的意义与重要性,因此也总有一群热爱人文与书籍的人,不懈地为其努力──例如接下来要介绍的主角,今年满97 岁的书店老板黑尔嘉.魏赫(Helga Weyhe)。

全德国最年长的书店老板,经营历史超过 179 年的书店

黑尔嘉.魏赫,是德国最年长的书店老板。她经营着自 1840 开业至今的魏赫书局(Buchhandlung Weyhe),该书店位于小城萨尔茨韦德(Salzwedel)。

尽管年事已高,黑尔嘉却总是站得直挺挺的,也不总是撑着拐杖。就是视力退化了,现在读起书来比较吃力。然而,这无损她对于书籍的热爱,她一周仍开门营业六天,从早到晚,只在中午休息两个小时。当店里没客人时,她就在看书。

这间书店在 1871 年被黑尔嘉的爷爷买下,自此由魏赫家族经营。 1871 年是什么概念?当时的德国还不叫做德国,而是普鲁士王国,首相是人称「铁血宰相」的俾斯麦,刚打赢了普法战争。德国广播电台将走进魏赫书店的感觉形容成“像是走进了时光隧道”,而里头新旧混杂的一切,就是最好的历史证明:普鲁士王国时期的书架、东德时期的桌子、两德统一后的结账柜台等。

1929 年,黑尔嘉的父亲从爷爷手上接过书店;1945年,黑尔嘉开始与父亲共同打理书店,并于 1965 年开始独自经营至今。

游历大半欧洲后,回故乡与书终身为伴

在此之前,她于布勒思劳(Breslau,今波兰乐斯拉夫)、柯尼斯堡(Königsberg,今俄罗斯加里宁格勒)及维也纳学习历史与德语文学,并四处游历。黑尔嘉对于探索世界有着强烈的渴望,且因有个在曼哈顿经营书店的叔叔,让她从小就对纽约充满幻想,总是想亲眼看看那个城市。然而,随着二战爆发,这个愿望的实现机会也逐渐渺茫。直到 1985 年,她才有机会前往纽约,并在当地待了五个星期,这是她自言人生中最难忘的一段时光。

但人终究要回家,黑尔嘉因此回到故乡经营书店,并转而爱上了书本中更大的世界──德国广播电台(Deutschlandfunk)是这样形容她的:“言谈期间,她总是温柔地摸着书,小心翼翼地,像是在摸珍贵的珠宝一般。”

只卖自己喜欢、读过的书

黑尔嘉对于店里的书有相当的坚持,并只卖自己喜欢的书。

例如她常得意地说道,自己最喜欢的书是 Erika Mann 的童书《Stoffel fliegt übers Meer》,而这本连书商都很少听过的书,她却卖出过超过 600 本。

也因为同样的坚持,在魏赫书店里很难找到常见的畅销书,连德国人热爱的犯罪小说也不见踪影。黑尔嘉对此说道:“现在市面上乱七八糟的书太多了。”她几乎读过店里的每一本书,若不是从头到尾细读,也是跳跃式地读过。因为她认为,必须知道自己在卖什么。

黑尔嘉常骄傲地说道,自己店里的顾客不仅德国的各个城市,甚至世界各地。她对于书籍的奉献不仅让她获颁了许多奖项,她对于书籍的热爱也随着媒体报道更加广为人知,令不少慕名者专程造访。

尽管如此,这间有着悠久历史的书店,如今依旧面临了生存危机──因为黑尔嘉终生未婚,没有孩子能够接手。虽然侄女有可能接班,但仍是未定数,这不免让喜爱魏赫书店的老顾客与新顾客,感到些许担忧。

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